Cuando el personal médico corrió al campo para salvar la vida de Damar Hamlin después de que la defensa de los Buffalo Bills colapsara durante un juego el mes pasado en Cincinnati, muchos de los que presenciaron la horrible escena hicieron lo único que pudieron para ayudar. Ellos oraron.

Los jugadores y entrenadores de ambos equipos se arrodillaron, se tomaron de la mano y, con lágrimas en los ojos, pidieron a Dios que sanara a su hermano fallecido.

Los fanáticos dentro del estadio y millones de espectadores en casa hicieron lo mismo, compartiendo y publicando sus oraciones en las redes sociales. En un momento de miedo y desesperación, la oración tomó el centro del escenario en la NFL.

Durante los siguientes días, #PrayForDamar fue tendencia. La familia y los amigos de Hamlin pidieron más oraciones durante su hospitalización y después de su liberación. Faith estaba de regreso en la NFL por primera vez desde que rezar en el campo se llamaba Tebowing.

LA ‘RECUPERACIÓN MILAGROSA’ DE DAMAR HAMLIN TRAE ORACIÓN A LA NFL

Damar Hamlin de los Buffalo Bills fue llevada al hospital después de sufrir un paro cardíaco debido a un ataque a Tee Higgins de los Cincinnati Bengals. Se llevó a cabo una vigilia en el Centro Médico de la Universidad de Cincinnati mientras muchos oraban por su recuperación el 3 de enero de 2023. (Dylan Buell/Getty Images)

«Se conmovieron porque se vieron a sí mismos», dijo el capellán de los Philadelphia Eagles, Ted Winsley, a The Associated Press. «Fueron golpeados en la cara por la realidad de lo que es. Damar estaba en esa situación, pero podría ser yo. Sintieron por él, pero les recordó que es de vida o muerte… Y luego también te hace darte cuenta que hay alguien más grande que yo en quien debo confiar».

El propietario de los Kansas City Chiefs, Clark Hunt, quien estableció una cultura centrada en Cristo en la organización, se emocionó al ver que la oración pasó a primer plano durante un momento difícil.

“Estamos muy contentos de ver que a Damar le va bien y fue muy conmovedor ver una gran cantidad de apoyo para él y la gente que se volvió hacia Dios en lo que fue un momento muy aterrador”, dijo Hunt a la AP. «Una de las cosas que he disfrutado de estar asociado con la NFL es que en cada vestidor en el que he estado, Dios siempre está ahí. Los jugadores oran antes del juego, oran después del juego. Así que no fue así. inusual en ese sentido, pero creo que has visto más fanáticos, más medios reconociendo la importancia de la oración en una situación como esta».

Hamlin cree que su dolor tenía un propósito mayor.

«Lo que me pasó… es un ejemplo directo de que Dios me usa como un vehículo para compartir mi pasión y amor directamente desde mi corazón con todo el mundo», dijo Hamlin en un video.

DAMAR HAMLIN “VOLVERÁ A JUGAR FÚTBOL PROFESIONAL”, DICE EL DIRECTOR MÉDICO DE LA NFLPA

Damar Hamlin observa a los Bills desde su cama de hospital.

Damar Hamlin observa a los Bills desde su cama de hospital. (Crédito: @HamlinIsland/INFORME DEPORTIVO+/TMX)

La demostración pública de fe no es nada nuevo en el fútbol o el deporte. Comenzó mucho antes que Tim Tebow y es parte de todos los juegos.

El difunto Herb Lusk es considerado el primer jugador de la NFL en orar en el campo. Lusk era un fullback infrautilizado para los Eagles cuando corrió 70 yardas para un touchdown contra los New York Giants el 9 de octubre de 1977.

Lusk ya había anotado con una carrera de 1 yarda en ese juego. Después de su segunda anotación, se arrodilló en la zona de anotación y rezó.

«Dije, ‘Gracias, Jesús'», recordó Lusk años después. «Y luego dije, ‘Ya era hora'».

Lusk nunca anotó otro touchdown y dejó de jugar dos años después para dedicarse al ministerio. El pastor Lusk dirigió la Iglesia Bautista Greater Exodus en Filadelfia durante 40 años hasta su muerte en septiembre pasado a la edad de 69 años. Lusk también se desempeñó como capellán de entrenadores de los Eagles durante unos 17 años. Winsley, quien se desempeñó como capellán de los jugadores durante más de 20 años, ahora cumple ambos roles.

La recuperación de Hamlin inspiró un despertar espiritual entre sus compañeros de equipo. En el primer juego de Buffalo después del incidente, Nyheim Hines devolvió dos patadas de salida para touchdowns. Tuvo un efecto profundo en el mariscal de campo estrella de los Bills, Josh Allen.

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Damar Hamlin y Buffalo Bills jugaron contra los Tennessee Titans en el Highmark Stadium el 19 de septiembre de 2022 en Orchard Park, Nueva York.  Desde la recuperación de Hamlin de un paro cardíaco en enero de 2023, ha hablado sobre cómo se puede usar su lesión para mostrar su fe en Dios y su amor por su deporte.

Damar Hamlin y Buffalo Bills jugaron contra los Tennessee Titans en el Highmark Stadium el 19 de septiembre de 2022 en Orchard Park, Nueva York. Desde la recuperación de Hamlin de un paro cardíaco en enero de 2023, ha hablado sobre cómo se puede usar su lesión para mostrar su fe en Dios y su amor por su deporte. (Timothy T. Ludwig/Getty Images)

«Solo estaba hablando con mis compañeros de equipo diciendo: ‘Dios es real'», dijo Allen sobre su reacción cuando Hines anotó.

Los jugadores entienden que Dios no tiene un interés principal, pero encontraron consuelo al sentir su presencia en ese momento.

Muchos jugadores luchan con el éxito y el fracaso. Para algunos es difícil lidiar con las tentaciones fuera del campo. Cuando se acaba, la transición a la vida después del fútbol no es fácil. Los capellanes del equipo intentan ayudar a los jugadores a lidiar mejor con lo que se les presente, tanto positivo como negativo.

«Mi mensaje principal es ayudar a los atletas a darse cuenta de que su vida es más que su deporte», dijo a la AP el capellán de los Denver Broncos, Reza Zadeh. «El deporte es lo que hacen. No es quiénes son. Un jugador de fútbol es solo su vocación, pero no es su identidad».

Al liniero defensivo miembro del Salón de la Fama, Reggie White, un ex jugador de los Eagles, Packers y Panthers conocido como el «ministro de defensa», se le atribuye el inicio del círculo de oración después del partido de medio campo en la década de 1980. Ahora es común ver a los jugadores reunirse , se toman de la mano y rezan inmediatamente después de pasar tres horas pateándose y derribándose unos a otros.

«Independientemente de la victoria o la derrota, buena o mala, sería para honrar a Dios, que él obtendría la gloria y se trata de él, no de mí», dijo Tebow a la AP.

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Los equipos de la NFL Tennessee Titans y Jacksonville Jaguars oran en el campo por la seguridad de los Buffalo Bills, Damar Hamlin, antes del partido, el 7 de enero de 2023, en Jacksonville, Florida.

Los equipos de la NFL Tennessee Titans y Jacksonville Jaguars oran en el campo por la seguridad de los Buffalo Bills, Damar Hamlin, antes del partido, el 7 de enero de 2023, en Jacksonville, Florida. (Foto AP/Phelan M. Ebenhack)

El pateador de los Jaguars, Riley Patterson, se aseguró de hacer exactamente eso el mes pasado después de anotar el gol de campo ganador del juego para coronar la victoria de Jacksonville 31-30 sobre los Chargers en un juego de comodines de la AFC.

Patterson sostuvo su cuello cruzado frente a las cámaras mientras sus compañeros de equipo lo levantaban sobre sus hombros.

«Me estaba asegurando de que no fuera yo, pero él se lleva la gloria por cualquier acción que tenga aquí», dijo Patterson en AP Pro Football Podcast. «Nada de lo que he hecho o de lo que hará mi familia es otra cosa que un regalo de Dios… Recé muchas veces para que si alguna vez me encontraba en esta situación, alabaría a Dios con mis acciones y mis palabras».

Winsley fue parte de un equipo único que tenía una fuerte cultura de fe en 2017. Los Eagles ganaron el primer Super Bowl en la historia de la franquicia esa temporada. La base para el éxito del equipo fue construida por hombres de fe como el Jugador Más Valioso del Super Bowl Nick Foles, Carson Wentz, Zach Ertz, Trey Burton, Jordan Hicks y otros.

Winsley y Burton bautizaron a los jugadores en la tina fría del centro de entrenamiento del equipo en 2016. A través de estudios bíblicos semanales, un grupo muy unido de hombres unidos por su fe superaron muchas adversidades en el camino hacia un campeonato.

Estos Eagles (16-3) están a una victoria de otro título de Super Bowl. Se enfrentarán a los Kansas City Chiefs (16-3) el domingo.

Winsley los ha visto crecer y desarrollarse en su viaje de fe durante todo el año. El entrenador de los Eagles, Nick Sirianni, asiste regularmente a las sesiones de entrenamiento semanales.

“Solo somos hermanos tratando de ser mejores hombres y eso crea una cultura que creo que se mantendrá”, dijo Winsley.

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El mariscal de campo de los Eagles, Jalen Hurts, finalista del MVP de la NFL AP, citó su versículo bíblico favorito mientras respondía una pregunta sobre los críticos después de llevar al equipo a una victoria por 31-7 en el Campeonato de la NFC sobre San Francisco.

«Fue una gran sorpresa para muchos», dijo Hurts sobre los Eagles que lo seleccionaron en el draft de 2020. «No lo sé ahora, pero luego lo entenderás». Espero que la gente entienda».

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