Los Minnesota Timberwolves mantuvieron al centro Naz Reid fuera del mercado al aceptar los términos de un contrato de tres años y $42 millones con una opción de jugador después de dos temporadas.

El acuerdo se alcanzó el domingo por la noche y fue confirmado el lunes por los agentes de Reid, Sean Kennedy y Jeff Schwartz de Excel Sports Management.

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Naz Reid #11 de los Minnesota Timberwolves dispara un triple durante el juego contra los Golden State Warriors el 26 de marzo de 2023 en el Chase Center en San Francisco, California. (Noah Graham/NBAE vía Getty Images)

Reid era elegible para convertirse en agente libre sin restricciones este fin de semana después de un gran año en ambos extremos del campo para los Timberwolves, quienes ya han realizado importantes inversiones en los hombres grandes Rudy Gobert y Karl-Anthony Towns mientras disfrutan de la ventaja de Reid lo suficiente como para convertirlo en un respaldo bien pagado.

«Cuando tuvimos problemas al principio, él era uno de los muchachos que jugaba bien», dijo el entrenador Chris Finch después de que terminó la temporada. «Hizo que el sistema funcionara con su toma de decisiones, ya sea que jugara el ‘4’ o el ‘5’ suplente o si fuera titular. Luego, cuando KAT regresó, naturalmente se instaló como un jugador clave en el banquillo. Estaba jugando en un alto, nivel superior. Simplemente demostró que puede jugar en todos estos roles diferentes, lo cual es valioso, por lo que obviamente es un sistema perfecto «.

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Naz Reid celebra la canasta

Naz Reid #11 de los Minnesota Timberwolves celebra su canasta mientras Bogdan Bogdanovic #13 de los Atlanta Hawks reacciona en el último cuarto del partido en el Target Center el 22 de marzo de 2023 en Minneapolis, Minnesota. Los Timberwolves derrotaron a los Hawks 125-124. (David Berding/Getty Images)

Reid, que no fue seleccionado en el draft de LSU en 2019, se ha convertido en uno de los jugadores más populares dentro y fuera del equipo por su desarrollo constante, comportamiento nivelado y volcadas feroces. Promedió 11,5 puntos y disparó al 53,7 por ciento desde la cancha en 68 juegos en 2022-23, ambos máximos de su carrera.

Cuando Towns se perdió 52 juegos por un tirón en la pantorrilla, Reid demostró su valía ya que su estatus en la rotación era alto. En cuatro juegos cuando su tiempo de juego superó los 30 minutos, Reid promedió 27 puntos y 11 rebotes. Después de sufrir una fractura en la muñeca izquierda en la última semana de la temporada regular, Reid claramente se perdió en la derrota de la primera ronda de playoffs de Minnesota ante el eventual campeón de la NBA, Denver.

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Naz Reid regatea contra Jonathan Kuminga

Naz Reid #11 de los Minnesota Timberwolves está custodiado por Jonathan Kuminga #00 de los Golden State Warriors en el Chase Center el 26 de marzo de 2023 en San Francisco, California. (Ezra Shaw/Getty Images)

Los Timberwolves tenían sus derechos de pájaro y por lo tanto pudieron pagarle más de lo que cualquier otro equipo podría haber ofrecido en la agencia libre cuando se abre el período de intercambio de la NBA el viernes por la noche, pero el tiempo de juego constante era la principal prioridad de Reid.

«Solo quiero estar en la mejor posición», dijo a los periodistas la semana pasada. «Obviamente, el dinero juega un papel, pero realmente quiero poder jugar en una situación a la que estoy acostumbrado lo mejor que pueda».