Victor Wembanyama tiene malas noticias para Francia.

La primera selección del draft le dijo al periódico L’Equipe que no jugará con su equipo nacional de baloncesto en la Copa del Mundo de este año para proteger su cuerpo aún en desarrollo y, en cambio, se tomará ese tiempo para continuar preparándose para su temporada de novato con los San Antonio Spurs.

Wembanyama dijo que era una decisión difícil de tomar y agregó que era irrevocable.

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Victor Wembanyama posa para una foto con el comisionado de la NBA, Adam Silver, luego de ser seleccionado primero en la general por los San Antonio Spurs en el draft de baloncesto de la NBA, el jueves 22 de junio de 2023, en Nueva York. (Foto AP/John Minchillo)

“He decidido dedicar este verano a preparar mi cuerpo para los muchos eventos que le esperan en los próximos años”, dijo. «Significó saltarse la Copa del Mundo. Fue una decisión difícil y que requirió el aporte de mucha gente. Pero sinceramente creo que es lo mejor para el equipo de Francia y para mí».

La selección número 1 en el Draft de la NBA de este año dijo anteriormente que quería jugar en el torneo, que se realizará del 25 de agosto al 10 de septiembre y pondrá a Francia entre los favoritos a las medallas. Pero él y los Spurs han dejado entrever en los últimos días que su participación ya no es segura.

Wembanyama dijo que consultó a amigos cercanos y a su equipo médico. Informó al entrenador de Francia y a otros jugadores de la plantilla de su decisión durante el fin de semana, informó L’Equipe el lunes.

Wembanyama dijo que no estuvo bajo ninguna presión de los Spurs.

«Saben lo que está en juego», dijo. “Pero me hubieran apoyado independientemente de mi elección. En el pasado, tan pronto como podía ir a competencias internacionales, lo hacía. Nunca pude disfrutar de un verano con varios meses de desarrollo para mi cuerpo”. Para esta nueva etapa de mi vida, es esencial. El personal de los Spurs está listo para aprovechar al máximo este verano. No podemos permitirnos perder el tiempo.

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Habla Víctor Wembanyama

El centro francés de Metropolitan 92, Victor Wembanyama, asiste antes del tercer partido de las finales de baloncesto de élite francesas entre Mónaco y Boulogne-Levallois Metropolitans 92 en París, el 15 de junio de 2023. (Anne-Christine POUJOULAT / AFP)

Si Wembanyama se apega a su decisión, significará que no jugará para Francia en un torneo importante hasta los Juegos Olímpicos de París el próximo año.

Los Spurs eligieron al niño prodigio de 19 años, quien llega con grandes expectativas de convertirse en la nueva sensación del baloncesto.

Wembanyama viene con mucha más altura y entusiasmo que la mayoría de las selecciones No. 1. Con una altura de 7 pies 4 pulgadas, encabezó la liga francesa en su última temporada, liderando a todos los jugadores en goles, rebotes y tiros bloqueados.

Wembanyama dice que dudó mucho y señaló la necesidad de preservar su cuerpo, que ya ha puesto a prueba durante una larga temporada con su club Boulogne-Levallois Metropolitans 92, que llegó a la final del campeonato de Francia.

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Victor Wembanyama habla con los medios de la NBA

Victor Wembanyama habla con los medios durante la Semana del Draft de la NBA 2023 el 21 de junio de 2023 en Nueva York, Nueva Nueva York. (David Dow/NBAE vía Getty Images)

Dijo que después de esa racha, ir a la Copa del Mundo, luego jugar con los Spurs y continuar la temporada de la NBA con los Juegos Olímpicos habría sido demasiado para soportar.

«Mi cuerpo es como un prototipo», dijo. “No me puedo basar en gente que se parece a mí. Entonces necesitas una preparación específica, una anticipación personalizada. No hay que dejar nada al azar. Hay un riesgo real de sobrecarga, y por lo tanto de lesión, que puede afectar sucede a continuación».

Wembanyama jugó 48 juegos, incluidos los playoffs y dos exhibiciones cerca de Las Vegas el otoño pasado durante su temporada recientemente terminada para Boulogne-Levallois, un equipo dirigido por Vincent Collet, quien también entrena al equipo de Francia. La temporada francesa de Wembanyama se extendió desde septiembre hasta una aparición en la final de la liga a principios de este mes.

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Victor Wembanyama clava la pelota de baloncesto

El cabeza de cartel de Boulogne-Levallois, Victor Wembanyama, se sumerge durante el partido de baloncesto Boulogne-Levallois Elite contra París en el estadio Palais des Sports Marcel Cerdan en Levallois-Perret, cerca de París, el 16 de mayo de 2023. Wembanyam se encuentra entre los cabezas de cartel entre los grandes hombres en el próximo Draft de la NBA. (Foto AP/Thibault Camus, archivo)

La temporada de la NBA tiene una duración de 82 juegos, sin contar la pretemporada y posiblemente los concursos de postemporada. Si hubiera jugado en la Copa del Mundo, Wembanyama no le habría dado a su cuerpo mucho descanso para descansar y prepararse para los rigores mucho más exigentes de un calendario de la NBA.

«Sería poco realista en términos de desarrollo e imprudente en términos de salud», dijo Wembanyama.

Y está claro que, al menos para este verano, ha decidido centrarse de lleno en los Spurs.

«Trato de aprender y ser lo más objetivo posible para convertirme en el mejor», dijo Wembanyama durante el fin de semana, cuando visitó su nueva arena por primera vez. «Pero también trato de ser yo mismo y no dejar que nadie cambie la forma en que quiero ser, cambie la forma en que juego. Y creo que esa es realmente la forma de convertirme en la mejor versión de mí mismo. Que puedo ser como jugador».

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Victor Wembanyama sonríe en la cancha

Victor Wembanyama de Metropolitans 92 reacciona durante el calentamiento antes del partido Betclic Elite entre Metropolitans 92 y Estrasburgo el 8 de abril de 2023 en Levallois-Perret, Francia. (Aurelien Meunier/Getty Images)

Se espera que Wembanyama juegue en la Liga de Verano con los Spurs en las próximas semanas. aún no está claro si jugará en el Clásico de California que Sacramento albergará a partir del 3 de julio, la Liga de Verano de la NBA más grande en Las Vegas que comienza el 7 de julio, o ambos. Los entrenamientos de la Copa del Mundo con la selección de Francia habrían comenzado poco después de la Liga de Verano, y el torneo FIBA ​​​​terminará unas tres semanas antes de la apertura de los campos de entrenamiento de la NBA.

Se espera que la federación francesa publique su lista preliminar para la Copa del Mundo a finales de esta semana. Francia perdió el juego por la medalla de oro en el último gran torneo internacional, los Juegos Olímpicos de Tokio, contra Estados Unidos en 2021, y ganó la medalla de bronce en la última Copa del Mundo en China en 2019.

«La selección francesa está más que nunca en el centro de mi carrera. Quiero ganar todos los títulos que pueda con ellos. Pero para lograrlo, este verano es un sacrificio necesario», dijo Wembanyama.