Pero solo tres días después de las investigaciones de POLITICO, el Fondo BH cerró, según documentos presentados ante la Comisión de Corporaciones del Estado de Virginia.

Adam Kennedy, vocero de la firma ahora conocida como CRC Advisors, que realizó un extenso trabajo de asesoría para Leo en 2017 y ahora está dirigida por él, dijo que el fondo BH había estado inactivo desde fines de 2021. Confirmó que se disolvió en octubre «como otras organizaciones lo hicieron obsoleto».

De hecho, Leo ahora controla más de $ 1.6 mil millones en fondos de donantes conservadores, y erige un nueva arquitectura grupos de dinero negro para administrarlo. Los críticos han argumentado durante mucho tiempo que comprender cómo Leo repartió su tesoro de fondos anónimos es clave para comprender cómo el movimiento legal conservador reclamó una mayoría en la Corte Suprema de EE. UU.

«Nada grita ‘esfuerzos para encubrir’ como cerrar una organización justo cuando comienzas a recibir preguntas al respecto», dijo Saurav Ghoshdirector de la reforma federal de financiamiento de campañas para Campaign Legal Center, una organización no partidista sin fines de lucro fundada por un ex comisionado republicano de la Comisión Federal de Elecciones.

Actualmente, un comité del Senado está considerando una nueva queja que busca una investigación sobre si se violaron las reglas federales de ética o las leyes penales en la venta de su negocio por parte de Conway, confirmaron los asistentes del Senado.

Desde que POLITICO contactó por primera vez a Leo y CRC el otoño pasado, no han cuestionado la participación de BH Fund en la transacción. En 2019, cuando se le preguntó sobre el fondo BH para un documental del Washington Post, Leo dijo, “uh, BH Fund es una organización benéfica. Puedes buscarlo. Continuó: «No pierdo el tiempo con historias que involucran dinero en la política porque lo que me importa son las ideas».

Según el código fiscal actual, las organizaciones sin fines de lucro como BH Fund pueden gastar cantidades ilimitadas en actividades políticas sin revelar a sus donantes, siempre que se consideren actividades de «bienestar social» que no promuevan principalmente a un candidato político. Intentos legislativos para cerrar las lagunas que permiten el dinero oscuro en las elecciones de EE. UU. han fallado varias veces durante la última década.

El papel aparente de Leo en la venta del negocio de Conway subraya por qué «la influencia del dinero negro es doblemente problemática una vez que alguien está en el cargo porque está [potentially] capaz de influir en los resultados”, dijo Ghosh.

En su queja al presidente del Comité Senatorial de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales, Gary Peters (D-Mich.), el campaña por la rendición de cuentas, un grupo de vigilancia liberal, citó una ley que prohíbe a los empleados del poder ejecutivo participar «personal y sustancialmente» en cualquier negocio del gobierno que afecte sus propios intereses financieros.

“Hay indicios claros basados ​​en los hechos que nos ocupan de que la Sra. Conway participó personal y sustancialmente en asesorar al presidente Trump para que nombrara jueces de la Corte Suprema, y ​​que sus intereses financieros personales se vieron afectados”, dice la denuncia presentada en el Senado.

Conway respondió a la denuncia en un mensaje de texto a POLITICO: «Es lo que están haciendo los grupos externos que ‘luchan por la ley y la justicia’ para llamar la atención. Usen periodistas”, dijo.

El portavoz de CRC, Kennedy, dijo que los «grupos de vigilancia liberales» que presentaron la denuncia deberían buscar audiencias sobre una empresa que ha estado manejando la administración y la gestión durante algún tiempo. red liberal de dinero negro que luchó contra las nominaciones judiciales de Trump y gastó millones en las elecciones de 2020.

En el momento de la compra de la firma de encuestas de Conway, CRC también estaba recaudando millones de dólares de la red de organizaciones sin fines de lucro de Leo para promover a sus candidatos favoritos para la corte, incluidos al menos $400,000 del Fondo BH como consejo».

En 2020, Leo se unió oficialmente a CRC Advisors como presidente.

En un correo electrónico del 21 de octubre, POLITICO se acercó por primera vez a los asesores de CRC con una serie de preguntas sobre las declaraciones de privilegio. Tres días después, el 24 de octubre, Jonathan Bunch, presidente de CRC Advisors, firmó los artículos de disolución de BH Fund, según documentos presentados ante la Comisión de Corporaciones del Estado de Virginia. Un día después de la historia del 20 de diciembre, también se presentó ante la comisión una enmienda sin firmar que puso fin al gravamen de 2017 del Fondo BH.

La red de grupos externos de Leo montó exitosas campañas de promoción en torno a las nominaciones del presidente del Tribunal Supremo John Roberts, Samuel Alito, Neil Gorsuch, Brett Kavanaugh y Amy Coney Barrett y bloqueó la nominación de Merrick Garland por parte del presidente Barack Obama. Fondo BH operado junto con otras dos entidades relacionadas con Leo para promover a los candidatos de Trump.

Se espera que una serie de investigaciones de la Cámara sobre la administración de Biden y el hijo del presidente, Hunter, ocupen un lugar central en el nuevo Congreso.

Sin embargo, los demócratas aún controlan el Senado y sus comités de supervisión. Y las preocupaciones sobre el papel del dinero negro en la formación de la nueva mayoría conservadora de la corte están aumentando después de que la nueva mayoría conservadora anuló el precedente de 50 años de un derecho federal al aborto.

La transacción de Conway «es una prueba más del papel preocupante que jugaron Leonard Leo y la Sociedad Federalista en impulsar el proceso de selección judicial de Donald Trump», dijo el senador Dick Durbin (D-Ill.) el 20 de diciembre en la secuela del informe POLITICO.

La denuncia enviada al senador Peters, que destaca la importancia de una respuesta rápida, también puso el asunto en el radar de las fuerzas del orden, ya que se elevó al jefe de la sección de integridad pública del departamento de Justicia, Corey Amundson.

“Es tanto más urgente que [the committee] investigar este asunto porque los cargos penales contra la Sra. Conway pueden estar prohibidos por el estatuto de limitaciones general de cinco años que rige la mayoría de los delitos federales”, dice la denuncia.

De cualquier manera, el problema no debe ignorarse, dijo Michelle Kuppersmith, directora ejecutiva del grupo de vigilancia liberal.

“Queremos que el Senado deje en claro que uno no opera así” como funcionario del gobierno, dijo en una entrevista. «Así como los bomberos entran cuando ven humo, es deber del Senado investigar, por todas las razones que hemos esbozado en nuestra denuncia, para convencer a los funcionarios gubernamentales de todo el mundo de que se investigará el potencial de irregularidades».

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