En una conferencia de prensa en Houston, el portavoz de Southwest, Jay McVay, dijo que las cancelaciones se habían disparado a medida que los sistemas de tormentas se desplazaban por todo el país, dejando irrelevantes a las tripulaciones y los aviones.

“Así que nos perseguimos, tratando de ponernos al día y volver a la normalidad de manera segura, que es nuestra prioridad número uno, lo más rápido posible”, dijo. «Y así es exactamente como llegamos a donde estamos hoy».

A diferencia de muchas otras aerolíneas de EE. UU., Southwest opera en lo que se denomina un sistema de ruta de vuelo de punto a punto, lo que significa que un avión volará rutas consecutivas, recogiendo diferentes tripulaciones en el camino.

En tiempos normales, eso puede permitir que Southwest opere más vuelos en un período determinado de 24 horas que otras aerolíneas, dijo Scott Mayerowitz, editor del sitio de viajes The Points Guy.

Pero si un aeropuerto se desconecta debido a las condiciones climáticas y un vuelo no puede llegar a su destino, el sistema punto a punto tiene un efecto de cancelación en cascada, dijo.

«Cuando llega el mal tiempo y tienes problemas de personal como esos, crea una situación de la que es casi imposible recuperarse, y no podría haber sucedido en la peor semana posible», dijo Mayerowitz a About Southwest Cancellations.

Los problemas de Southwest parecen haberse complicado por problemas de personal anteriores en su proveedor de combustible en Denver, CNBC informó. Además, un informe de El Correo de Denver confirmó la autenticidad de un memorando interno filtrado que decía que Southwest entró en «estado de emergencia operativa» en Denver el miércoles pasado debido a una cantidad inusualmente alta de ausencias de agentes de rampa.

No quedó claro de inmediato si este problema seguía afectando los vuelos el martes.

Randy Barnes, presidente del sindicato que representa a los agentes de rampa, dijo que no hubo huelga. Dijo que el clima era tan duro, y las temperaturas tan bajas, que los procedimientos normales para garantizar que los miembros del personal pudieran cumplir con sus funciones de manera efectiva se habían roto.

«La gente necesita tiempo de recuperación para entrar en calor y entrar», dijo Barnes. Continuó: «Esta parte de la operación no puede moverse al mismo ritmo, a la misma velocidad que lo hace normalmente. Así que algo va a ceder».

Casey Murray, presidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, dijo que Southwest no había preparado lo suficiente sus vuelos para la tormenta, lo que obstaculizó el transporte terrestre y los vehículos de mantenimiento. Los aviones tenían combustible que se congelaba y agua potable que se congelaba en las condiciones invernales, dijo Murray.

«La cuestión es que no estábamos preparados», dijo Murray.

Añadiendo a la dificultad: Grandes sectores de las tripulaciones de Southwest permanecen en negociaciones de contrato con el transportista.

«El suroeste de antaño se ha ido», dijo Murray. «Ahora son las amenazas y la intimidación lo que motiva, en lugar del viejo suroeste con corazón».

Southwest Airlines no respondió de inmediato a las preguntas sobre las negociaciones de contratos en curso con sus tripulaciones.

CNBC también informó que las fallas tecnológicas internas obstaculizaron las reasignaciones de tripulación.

El Departamento de Transporte dijo en un comunicado de prensa que planea revisar si las cancelaciones fueron «controlables» y si Southwest está cumpliendo con su plan de servicio al cliente.

La terrible experiencia ha llamado la atención de algunos legisladores, incluidos los senadores demócratas. Edward Markey de Massachusetts y Richard Blumenthal de Connecticut, quienes instaron a Southwest Airlines a «arreglar las cosas» al «compensar de manera justa a los pasajeros cuyos vuelos han sido cancelados, incluidos no solo boletos reservados, reembolsos de boletos y reembolso de hotel, comidas y transporte, sino también importantes compensación monetaria por la interrupción de sus planes de vacaciones».

En un mensaje publicado en Twitter, el presidente Joe Biden me ha dicho“Nuestra administración está trabajando para garantizar que las aerolíneas rindan cuentas”.

Mayerowitz dijo que el Departamento de Transporte, bajo la dirección del secretario Pete Buttigieg, ha adoptado una postura agresiva sobre las aerolíneas que causan problemas a los consumidores, y que no le sorprendería que se aplicaran sanciones severas.

“Todavía estamos esperando ver las regulaciones reales introducidas e implementadas, pero ha habido la mayor discusión que he visto en más de una década”, dijo Mayerowitz.

CORRECCIÓN (27 de diciembre de 2022, 4:28 p. m. ET): una versión anterior de este artículo era incorrecta cuando Southwest confirmó que estaría operando a un tercio de su capacidad «durante los próximos días». Lanzó la declaración el lunes, no el martes.

También escribió mal el apellido del editor del sitio de viajes The Points Guy. Es Scott Mayerowitz, no Meyerowitz.

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